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제이창 "'보이즈 플래닛' 10등 탈락, 너무 아쉬웠지만…" [물 건너온 아이돌]②

원팩트·B.D.U 멤버

(서울=뉴스1) 김민지 기자 | 2024-04-22 06:30 송고
편집자주 요즘 K팝 아이돌 그룹에서 외국인 멤버를 찾는 것은 그리 어려운 일이 아닙니다. 아니, K팝 그룹들이 이젠 한국을 넘어 전 세계를 타깃으로 하면서 이른바 '바다 건너온' 멤버들은 팀 구성의 '필수 조건'이 됐을 정도죠. 성공의 꿈을 안고 낯선 한국 땅을 찾은 외국인 멤버들은 과연 어떤 즐거움과 고민 속에 현재를 지내고 있을까요? [물 건너온 아이돌] 코너를 통해 이들의 다양한 이야기를 담아보려 합니다.
가수 제이창 © News1 김진환 기자
가수 제이창 © News1 김진환 기자

"일을 다양하게 하고 경험을 많이 할 수 있어서 너무 행복해요."

[물 건너온 아이돌] 두 번째 주자인 그룹 원팩트 및 B.D.U의 멤버 제이창(23)과의 대화는 흥미로웠다. 그는 다소 서툰 한국어 실력에도 자신의 의사를 명확하게 전달하려 노력했고, 때론 전혀 예상치 못한 단어를 사용해 모두를 웃게 했다. 그러면서도 꿈을 이루기 위해 달려온 과정을 풀어놓을 때는 진지한 면모가 돋보였다. 연고 없는 타국에서 열심히 살아온 제이창의 단단함이 대화에 묻어났다.

제이창은 미국 뉴저지 출신으로 아버지는 헝가리와 아일랜드 혼혈이며, 어머니는 필리핀과 중국 혈통이다. 그는 유튜브를 통해 그룹 방탄소년단(BTS)의 '불타오르네' 무대 영상을 보고 K팝 아이돌의 매력에 푹 빠졌다. 춤과 노래 모두 뛰어난 실력을 갖춘 멤버들을 본 제이창 역시 모든 포지션을 소화하는 '올라운더'가 되고 싶다는 생각을 했고, 이를 아우를 수 있는 'K팝 가수'를 꿈꾸게 됐다.
물론 그 과정은 쉽지 않았다. 우연한 기회로 MBC 아이돌 서바이벌 '언더나인틴'에 출연했던 제이창은 아직 준비가 완벽하게 되진 않은 탓에 일찍 탈락의 고배를 마셨다. 이후 다시 미국으로 돌아간 뒤에는 잠시 아이돌을 포기할 생각도 했다고. 하지만 그는 곧 다시 꿈을 키워갔고, 지난해 엠넷 보이그룹 서바이벌 '보이즈 플래닛'에 출연해 10등이라는 성적을 얻으며 실력과 매력을 인정받았다. 그 후 아이돌그룹 원팩트로 데뷔하며 6년 만에 꿈을 이룰 수 있었다. 하지만 제이창의 도전은 여기서 멈추지 않았다. 그는 엠넷 보컬 서바이벌 '빌드업'에 출연해 보컬리스트로서 가창력을 뽐냈고, 최종 4인에 선정돼 프로젝트 그룹 B.D.U로도 활동하게 됐다. 그간의 노력이 꽃을 피운 것이다.

한국어를 전혀 하지 못하는 상태로 우리나라에 온 제이창은 초반엔 소통의 어려움도 겪었다. 그러나 이를 극복하기 위해 책을 읽고, 드라마를 보고, 연습생들과 대화를 나누는 등 실전에 부딪히며 언어를 익힌 그다. 본인의 꿈을 이루기 위해 끊임없이 스스로를 단련한 것. 또한 한국 문화에도 점점 익숙해지고 있다는 제이창은 이곳에도 의지할 수 있는 사람이 곁에 많이 생겼다며 한국 생활이 좋다고 말했다.

시련을 피하지 않고 마주하며, 꿈을 위해 스스로를 담금질해 여기까지 온 제이창에게선 건강한 자신감이 느껴졌다. '물 건너온' 미국의 아이돌 제이창과 마주 앉았다.
가수 제이창 © News1 김진환 기자
가수 제이창 © News1 김진환 기자

<【물 건너온 아이돌】 제이창 편 ①에 이어>

-'보이즈 플래닛'이 두 번째 서바이벌이라 부담되진 않았을까요.

▶그런 생각은 하나도 없었어요. '언더나인틴'에서 못 보여드렸던 걸 이제 제대로 보여드릴 수 있겠다고 생각했어요.

-'보이즈 플래닛'에는 '언더나인틴'보다 외국인 참가자들이 많아 소통은 편했을 듯해요.

▶영어를 할 수 있는 사람이 훨씬 많아서 '언더나인틴'보다 편했어요. 저도 완벽한 상태는 아니지만 한국어를 할 수 있었고요. 특히 같은 북미에서 온 브라이언, 나캠든, 석매튜와 친하게 지냈어요. 지금도 연락하면서 지내요.

-당시엔 10위로 아쉽게 제로베이스원이 되지 못했죠. K팝 아이돌이 되겠다는 목표로 달려왔는데 눈앞에서 그 꿈이 좌절돼 많이 힘들었을 듯해요.

▶처음엔 아쉬웠죠. 속상했지만, 조금 생각한 후에는 98명 중에 10등을 한 게 아주 대단한 결과였고, 앞으로 더 중요한 기회가 많이 올 테니 이제부터 더 열심히 하자는 이런 마음이 생겼어요.

-이후 솔로곡을 냈다가, 아이돌그룹 원팩트의 멤버가 됐어요. 어떻게 보면 한국에 온 지 6년 만에 꿈을 이룬 셈인데 그때 마음이 어땠는지 궁금해요.

▶오랫동안 이런 기회를 좀 얻고고 싶었는데 드디어 아이돌 그룹의 메인보컬로 데뷔할 수 있어 너무 영광이었고, 잘하는 친구들과 멋진 퍼포먼스를 할 수 있어서 설렜어요. 지금도 너무 행복해요.

가수 제이창 © News1 김진환 기자
가수 제이창 © News1 김진환 기자

-원팩트 멤버들과는 소통을 원활하게 하고 있나요.

▶태그라는 친구가 영어를 해서 소통이 잘 돼요. 또 다른 멤버들 역시 '보이즈 플래닛'을 함께 한 친구들이라 친하고요.

-정식 그룹으로 데뷔한 뒤에도 올해 보컬 서바이벌 '빌드업'에 도전했어요. 소통에 어려움이 없는 한국인들도 서바이벌에 계속 도전하는 게 힘든데, 외국인에게는 더 쉬운 일이 아니잖아요. 이렇게까지 도전할 수 있는 원동력이 있나요.

▶사실 '보이즈 플래닛'이 끝난 뒤에는 다시 서바이벌에 나갈 생각이 하나도 없었어요. 그런데 이 프로그램의 콘셉트를 듣고 '보컬 서바이벌'이라는 게 너무 신기했어요. '보이즈 플래닛'에서도 노래를 많이 보여드렸지만, '빌드업'에서 아직 못 보여드린 보컬 실력을 제대로 보여드릴 수 있겠다는 생각에 또 나가게 된 거죠. 나간 것에는 110% 만족해요. 특히 제 최애 아이돌인 김재환 선배님이 '재환을 제이환으로 바꾸고 싶다'는 평가를 해주셨을 때 엄청 뿌듯했어요.

-'보이즈 플래닛'에 출연할 때보다 '빌드업'에서 발음이 훨씬 향상됐다는 평이 많아요.

▶그런 예기 많이 들었어요. 다행이에요.(미소) 사실 대화할 땐 누가 들어도 외국인인데, 노래는 계속 들으면서 연습을 하고 발음을 어떻게 해야 하는지 고민하니까 그런 말을 듣는 것 같아요. 뿌듯해요.

-B.D.U 멤버로 데뷔해 원팩트와 활동을 병행하게 됐는데, 앞으로 각오가 궁금해요.

▶제가 하고 싶은 일을 다양하게 하고 경험을 많이 할 수 있어서 너무 행복해요. 이렇게 한국에서 노래할 수 있어서 좋고요. 앞으로 제일 베스트인제이창을 보여드릴 수 있도록 할게요.

<【물 건너온 아이돌】 제이창 편 ③에 계속>


breeze52@news1.kr

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