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與 올림픽 직전 당대표 선거…'1위 주자' 더 유리해진다

관심 떨어지며 흥행 부진…어차피 당대표는 OO 기울 것
전당대회 선거 정치 고관여층 주도…당원중심 투표 전망

(서울=뉴스1) 한상희 기자 | 2024-06-04 14:02 송고
국민의힘이 4·10 총선에 참패한 가운데 혼란에 처한 당을 추스르고 이끌어갈 구원투수로 누가 등판할지 관심이 쏠리고 있다. 12일 서울 여의도 국민의힘 회의실이 한산한 모습을 보이고 있다. 2024.4.12/뉴스1 © News1 송원영 기자
국민의힘이 4·10 총선에 참패한 가운데 혼란에 처한 당을 추스르고 이끌어갈 구원투수로 누가 등판할지 관심이 쏠리고 있다. 12일 서울 여의도 국민의힘 회의실이 한산한 모습을 보이고 있다. 2024.4.12/뉴스1 © News1 송원영 기자

4·10 총선 패배 이후 비상대책위원회 체제로 운영 중인 국민의힘이 파리 올림픽 개막일 하루 전인 다음달 25일 전당대회를 열어 새 지도부를 선출한다. 올림픽 기간과 겹치면 흥행에 악재로 작용할 수 있다고 보고, 개최 시점을 올림픽 직전으로 잡아 국민적 관심도를 끌어올리겠다는 전략이다. 파리 올림픽은 7월 26일부터 8월 11일까지 열린다.  

국민의힘은 당초 7월 말 8월 초 전당대회를 개최하는 방안이 유력하게 검토됐지만, 국민적 관심이 집중되는 파리 올림픽 기간과 겹칠 경우 국민적 관심도가 떨어질 수 있다는 점이 고려됐다. 황우여 비상대책위원장은 올림픽 이후 전대를 여는 방안도 검토했으나 당내 반발에 직면하자 방향을 튼 것으로 전해졌다.
지난 2016년 새누리당(국민의힘 전신) 전당대회 당시에도 브라질 리우데자네이루 올림픽(8월 5일~21일) 기간 열리면서 흥행에 실패했다는 평가를 받았다. 당시 전당대회 선거인단 투표율은 20.7%로 집계됐다. 이는 역대 최고치를 기록한 지난해 3·8 전당대회의 55.10%와 비교해 30%포인트 가까이 낮은 수준이다. 박성민 정치컨설팅 민 대표는 SBS라디오에서 "보통 올림픽과 (당내 선거를) 겹쳐서는 잘 안 하는데, 9월 정기국회 등을 감안해서 전대 일정을 정한 것 같다"고 전했다. 

정치권 안팎에선 전대 흥행이 부진할수록 1위 주자가 유리할 것이라는 관측도 나오고 있다. 당대표 선거가 정치 고관여층을 중심으로 흐르면서 '어차피 당대표는 000'으로 기울 것이란 전망이다.

정치권 관계자는 "전대에 대한 관심도가 떨어지고 국민들의 참여가 별로 없으면 당원들을 중심으로 투표를 하게 된다"며 "이런 상황에서는 대중적 인기가 있는 후보가 상대적으로 불리하고, 당원들에게 인기가 있는 후보의 득표율이 더 높아질 수 있다"고 내다봤다. 
전대 구도는 일찌감치 '한동훈이냐 아니냐'로 흐르는 분위기다. 최대 변수인 한 전 위원장이 각종 현안에 공개적으로 목소리를 내며 본격 움직임에 나섰고, 나경원·윤상현(5선) 안철수(4선) 의원도 출마를 검토하고 있는 것으로 전해졌다. 원외 인사 중에서는 유승민 전 의원과 원희룡 전 국토교통부 장관이 하마평에 오르내리고 있다. 

한 전 위원장은 '식사 정치' '목격담 정치' '소셜네트워크서비스(SNS) 메시지 정치' 외에 별다른 공개 활동을 하고 있지 않지만, 각종 여론조사에서 차기 당권 주자 1위를 달리고 있다. 한 전 위원장이 등판할 경우 다른 주자들의 불출마 가능성도 거론되면서 그의 출마 여부가 전대 구도를 결정할 거란 관측도 나온다. 

미디어리서치가 뉴스핌 의뢰로 지난달 27~28일 전국 만 18세 이상 남녀 1000명에게 차기 국민의힘 당대표 적합도를 물은 결과 한 전 위원장은 28.4%로 1위를 차지했다. 유승민 전 의원이 25.9%로 2위에 올랐다. 특히 한 전 위원장은 국민의힘 지지층(362명)에선 과반 지지율(55.9%)로 압도적 1위를 유지했다. 

전대 개최 시기가 불과 51일 앞으로 다가오면서 전대 룰 개정 작업도 한층 가속도를 내는 모양새다. 당헌·당규개정특별위원회는 4일 첫 회의에서 현행 당원투표 100%로 당대표를 선출하는 방식에서 국민 여론조사를 어느 정도 반영할 것인지 내부에서 공감대를 형성한 것으로 전해졌다. 특위는 전대 룰을 포함해 지도체제 전환, 당권-대권 분리, 역선택 방지 조항 등 전대 관련 당헌·당규 개정 사안 4가지를 오는 12일까지 모두 결론짓기로 했다.

전대 룰을 바꾸는 문제는 가장 민감한 사안인 만큼 의원들의 온라인 설문조사로 의견을 수렴하기로 했다. 당 지도부는 조만간 온라인 조사를 진행하고 그 결과를 특위에 넘기기로 했다. 기존 당원 투표 100% 외에 당원 투표와 국민 여론조사 비중을 각각 8 대 2, 7 대 3, 5 대 5 등 4가지 중에서 고르도록 하겠다는 방침이다.  

특히 전대 룰이 어떻게 결정되느냐에 따라 전대 구도가 바뀔 수 있어 논의가 더욱 치열해질 것으로 예상된다. 당권주자로 꼽히는 나경원·안철수·윤상현 의원과 유승민 전 의원은 민심 반영을 높여야 한다고 주장한다.

반면, 당내 주류인 친윤계와 영남권에서는 현행 룰을 유지해야 한다는 입장이다. 현행 룰이 유지될 경우 전통 지지층 결집을 통해 친윤계나 영남권이 당권 경쟁에서 우위를 가질 수 있다는 판단이 깔린 것으로 보인다. 

한편, 기사에 인용된 조사는 자동응답시스템(ARS)을 통해 진행됐다. 신뢰 수준은 95%, 표본 오차는 ±3.1%p. 응답률은 3.3%다. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다.


angela0204@news1.kr

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