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개구리 발바닥 모사한 생체삽입형 전자패치 개발

생체표면에 화학 잔류물 없이 고접착 상태 유지
성균관대 등 연구팀 동물실험 안전성 검증 계획

(대전=뉴스1) 심영석 기자 | 2022-01-26 12:00 송고
청정부착이 가능한 생체친화성 전자 패치 개념도(성균관대 방창현 교수 제공)© 뉴스1

국내 연구진이 개구리의 발바닥을 모사한 하이브리드 미세구조를 기반으로 점·탈착 시 화학적 잔류물이 없는 청정한 생체 삽입형 전자 패치를 개발했다.

25일 한국연구재단에 따르면 성균관대 방창현·손동희 교수팀과 대구경북첨단의료산업진흥재단 송강일 박사 공동연구팀이 화학점착제 없이 생체 내 역동적인 움직임 및 수분환경 등에서도 고접착 상태를 유지할 수 있는 생체친화성 전자 패치를 개발하는 데 성공했다.

이번에 개발된 개구리 발바닥을 본뜬 생체접착 소재는 수소 결합(물리적 정전기), 모세관력 및 흡입 응력(기계적 상호작용)을 기반으로 접착을 유도한다.

이를 통해 체액이 항상 존재하는 생체조직에 안정적인 접착력과 탈착 시 화학적 잔류물이 없는 특성을 갖도록 설계됐다.

기존 생체 삽입형 전자패치들은 주로 의료용 봉합사를 이용하거나, 생체접착 화학소재들을 이용해 부착했다.

하지만, 의료용 봉합사를 이용한 경우 환자의 추가적인 장기손상의 부담이 있다.

또, 화학적 접착제를 사용한 경우, 점·탈착 시 발생하는 잔여물로 인해 생물학적 거부반응이나 유착의 부작용이 발생할 가능성이 높은 문제가 있었다.

최근에는 유연 고분자 소재 기반의 건식 접착제가 적용되고 있으나, 생체표면의 점막 및 주변 근육에 의한 역동적인 움직임, 탄성 특성 등에 대해 청정 접착 성능을 유지하기 어려운 기술적인 한계를 가지고 있다.
  
이에 연구팀은 개구리 발바닥을 본뜬 미세구조기반 탄성고분자와 하이드로젤(하이브리드 접착소재)의 표면접착력 및 정전기력과의 열역학적 평형 메커니즘을 최초로 규명했다.

이를 통해 생체 표면에 화학적 잔류물이 없이 지속 가능한 생체 조직 접착력을 갖는 전자패치를 개발했다.

또, 연구팀은 높은 조직 접착 능력을 갖는 생체친화성 청정 접착 바이오소자를 이용해 설치류 좌골 신경, 뇌 근육 및 인간 피부에 이르는 다양한 조직에서 생성되는 전기 생리학적 신호들에 대해 장기간 신뢰할 수 있는 측정이 가능함을 확인했다.

연구팀은 추후 동물 실험 등을 통해 지속적인 안전성 검증을 거쳐 실제 응용이 가능할 것으로 기대하고 있다.

한편, 이번 연구 성과는 국제학술지 ‘어드밴스드 머티리얼스’ 지난해 11월15일 온라인판에 게재됐다.


km5030@news1.kr

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