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전방부대 '작계' 재정비한 북한… 핵·미사일 전진 배치하나

'전술핵 탑재' 중단거리미사일 배치시 대남 위협 가중
금강산 및 개성공단 내 군부대 진출 가능성 등도 거론

(서울=뉴스1) 이설 기자 | 2022-06-23 11:20 송고 | 2022-06-23 14:38 최종수정
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한이 지난 22일 김정은 총비서의 주재 하에 노동당 중앙군사위원회 제8기 제3차 확대회의 2일 차 회의를 진행했다. 노동당 기관지 노동신문은 23일 "회의에서는 당의 군사 전략적 기도에 따라 조선인민군 전선(전방)부대들의 작전 임무를 추가 확정하고 작전계획을 수정하는 사업과 중요 군사조직 편제 개편과 관련한 문제들을 토의하였다"라고 전했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

북한이 23일 전방부대들의 작전 임무를 추가하고 작전계획(작계)을 재정비했다고 밝히면서 전방부대의 전술핵 무기 운용 가능성도 제기되고 있다.

이날 당 기관지 노동신문은 김정은 노동당 총비서 주재로 전날 진행된 당 중앙군사위원회 확대회의 이틀째에 "당의 군사 전략적 기도에 따라 인민군 전선(전방)부대들의 작전 임무를 추가 확정하고 작전계획을 수정하는 사업이 토의됐다"라고 밝혔다.

신문은 구체적인 내용에 대해 언급하지는 않았지만 북한이 작전계획의 변경 자체를 공개적으로 밝힌 것 자체가 이례적이며 한미에 군사적 위협 강도를 높이는 메시지를 던지는 것 아니냐는 분석이 제기된다.

전방부대들의 임무와 작전계획 변화를 언급한 것은 무엇보다 남한을 직접 겨냥한 것이라는 관측도 있다. 이와 관련해 전문가들은 북한이 전술핵탄두 탑재를 위해 올해 새로 선보인 중단거리 탄도미사일이 남북 접경지에 배치될 가능성도 있다고 보고 있다. 

북한 전략군에 의해 운용되고 있는 북한판 이스칸데르(KN-23), 북한판 에이테킴스(ATACMS/KN-24), 초대형 방사포(KN-25) 등 단거리 탄도미사일이 전방 지역에서도 '실전 배치' 될 수 있다는 관측이다. 이 미사일들은 전방 배치시 모두 남한 전역을 타격할 수 있다. 다만 '전술핵'의 기술력 확보 수준은 아직 확인이 어렵다.

양욱 아산정책연구원 부연구위원은 "만일 전술핵이 주 무기가 된다면 작전적 필요에 따라서는 전연군단의 책임지역에서 충분히 KN-23·24·25 등이 운용될 수 있다"라고 분석했다.

특히 북한이 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장에서 기술적 준비를 완료했다고 평가되는 7차 핵실험이 소형화, 경량화에 초점을 맞춘 전술핵 개발과 관련됐다는 관측과 맞물리면서 대남 압박 수위는 더 높아지는 모습이다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한이 지난 22일 김정은 총비서의 주재 하에 노동당 중앙군사위원회 제8기 제3차 확대회의 2일 차 회의를 진행했다. 노동당 기관지 노동신문은 23일 "회의에서는 당의 군사 전략적 기도에 따라 조선인민군 전선(전방)부대들의 작전 임무를 추가 확정하고 작전계획을 수정하는 사업과 중요 군사조직 편제 개편과 관련한 문제들을 토의하였다"라고 전했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

신문은 또 김 총비서가 "전선부대들의 작전 능력을 높이기 위한 중요 군사적 대책들을 취하고 있는 당 중앙의 전략적 견해와 결심을 피력"하면서 실행을 위한 제반 원칙과 과업, 방도들을 천명했다고 전했다.

이에 중앙군사위 회의 이후 전방부대들의 '위협적' 동향이 가시화될 가능성 가능성도 있다.

신문은 이날 리태섭 총참모장이 북한 원산에서 남한 포항까지의 동해안선이 보이는 사진을 두고 김 총비서에게 무언가를 보고하는 듯한 사진도 실었다.

임을출 경남대 극동문제연구소 교수는 "김정은 총비서가 언급한 중요 군사적 대책들이란 대남 '대적 투쟁'과 연관이 있을 것으로 추정된다"며 "윤석열 정부의 대북 강경 정책 기조에 대응하기 위한 다양한 타격 수단들을 검토하고 이미 결정했을 가능성에 주목한다"라고 말했다.

이와 관련해선 금강산 관광지구와 개성공업지구 등에 군부대가 진출할 가능성도 조심스럽게 제기된다. 북한은 지난 2020년 6월 대남 대적사업을 진행할 당시 이 일대에 연대급 부대들과 화력구분대를 전개할 것이라고 밝혔다가 김 총비서의 결정으로 '보류'한 바 있다.

개성은 과거 북한이 '최우선 남침 통로'로 꼽은 군사 요충지로 2003년 개성공단 착공 이전까지만 해도 대규모 군부대가 배치돼 있었다. 금강산에도 본래 유고급(70t) 잠수정 기지가 있었다.

또 북한이 여러차례 파기를 시사한 9·19 군사합의 위반 혹은 파기 행보의 가능성도 예의 주시해야 할 것으로 전망된다. 북한이 이 합의에 따라 폐쇄한 비무장지대(DMZ)내 감시초소(GP)를 다시 복구하는 등 행동에 나설 수도 있어서다.

이런 가운데 신문은 중앙군사위에서 '중요한 군사 조직 편제 개편'과 관련한 문제들도 토의됐다고 전했다. 조직 개편의 내용 역시 북한이 구체적으로 밝히지 않았지만 대남·해외 공작 전담인 새 정찰총국장에 리창호를 임명한 것과 좌천 후 10개월만에 복귀한 군수 및 미사일 개발 전문가인 리병철의 중앙군사위 내 위상 변화와 관련 있는 것으로 추정된다.

특히 신문이 이날 참석자들에 대해 "당 중앙군사위원회 부위원장들"이라고 언급하면서 기존 박정천 중앙군사위 부위원장 외에 한 명이 추가됐음을 시사했다. 이번 중앙군사위에서 리병철이 이틀 연속 김 총비서의 왼쪽 자리를 지키고 있어 추가된 중앙군사위 부위원장이 아니냐는 분석이 제기되고 있다.


sseol@news1.kr

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