통일부, '방북' 중국에 "北 올바른 선택할 수 있게 공동 노력해야"

중국, 북한 9·9절 맞아 류궈중 부총리 이끄는 대표단 파견
"5년 전보다 격 낮췄지만…경제 협력에 초점"

김영호 통일부 장관/뉴스1 ⓒ News1 임세영 기자
김영호 통일부 장관/뉴스1 ⓒ News1 임세영 기자

(서울=뉴스1) 구교운 이설 기자 = 통일부는 북한 정권수립기념일(9월9일) 75주년을 맞아 평양에 대표단을 파견하는 중국에 "국제사회의 일원이라면 북한이 올바른 선택을 할 수 있게 공동의 노력을 기울여야 한다"라고 7일 촉구했다.

통일부 당국자는 이날 기자들과 만난 자리에서 류궈중 중국 국무원 부총리가 이끄는 대표단이 방북하는 것과 관련 "북한은 유엔 안전보장이사회의 결의를 위반하면서 도발 수위를 높이고 있다"라며 이렇게 말했다.

이 당국자는 중국 대표단 파견의 의미에 대해서는 "북중 간 통상적 협력관계를 유지하는 것으로 보인다"라고 평가했다.

그러면서 중국이 북러 간 군사협력 강화 움직임에 부담을 느껴 대표단의 급을 조정했을 가능성이 있다고 덧붙였다. 그는 "중국은 북러가 밀착하는 만큼 한미일 협력이 강화되면서 대중 압박 강도가 높아지는 것을 우려할 수 있다"라며 "(이에) 5년 전 70주년 정권수립기념일 행사 때 리잔수 중국 전국인민대표회의 상무위원장이 방북했던 것에 비해 격을 낮춰 대표단을 선정한 측면이 있을 수 있다"라고 덧붙였다.

이 당국자는 중국이 류 부총리를 파견하는 것은 북한과 군사협력에 집중하는 러시아와 달리 경제협력에 초점을 맞추려는 의도가 담긴 것이라고도 풀이했다.

그는 "류 부총리가 시진핑 주석의 고향인 산시성 서기를 지냈고, 국무원 부총리에 비교적 짧은 시간에 승진한 만큼 시 주석의 측근일 가능성이 있다"라며 "북중 교역의 핵심이라고 할 수 있는 지린성(길림성) 성장 출신이기 때문에 북한 문제에 대한 이해도 높고 현재 경제 분야를 총괄하는 부총리"라는 점을 근거로 들었다.

kukoo@news1.kr

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