북한, 전승절 계기 '3각 밀착' 강화…중러 고위급 동시 방북(종합)

中 리홍충 등 이어 러 쇼이구 국방장관 등 대표단 방북

세르게이 쇼이구 러시아 국방장관. 2023.6.27 ⓒ 로이터=뉴스1 ⓒ News1 우동명 기자
세르게이 쇼이구 러시아 국방장관. 2023.6.27 ⓒ 로이터=뉴스1 ⓒ News1 우동명 기자

(서울=뉴스1) 이설 기자 = 북한이 오는 27일 '전승절'(한국전쟁 정전협정체결일)을 맞아 중국, 러시아 고위급 대표단을 초청하며 북중러 3각 밀착 관계를 과시했다.

조선중앙통신은 25일 "우리 국방성의 초청으로 국방상 세르게이 쇼이구 동지를 단장으로 하는 로씨야(러시아) 연방 군사대표단이 조국해방전쟁 승리 70돌에 즈음하여 우리나라를 축하 방문하게 된다"라고 밝혔다.

통신은 이어 "로씨야 연방 군사대표단의 우리나라 방문은 전통적인 조로(북러)친선관계를 시대적 요구에 맞게 승화 발전시키는 데서 중요한 계기로 될 것"이라고 덧붙였다.

앞서 북한은 24일 '전승절'을 계기로 중국의 리홍충 전국인민대표회의 상무위원회 부위원장을 단장으로 하는 대표단을 초청한 바 있다. 또 북한은 이 사실을 주민들도 볼 수 있는 노동당 기관지 노동신문에도 실으면서 내부에도 신속하게 알렸다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 김덕훈 내각총리(오른쪽)와 왕야쥔 주북 중국대사. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 김덕훈 내각총리(오른쪽)와 왕야쥔 주북 중국대사. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

북한이 2020년 1월 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 국경을 봉쇄한 이후 외부 사절의 방문을 수용한 것은 이번이 처음이다.

북중 대표단은 오는 27일 전승절을 계기로 열릴 것으로 예상되는 열병식에 참석할 것으로 예상된다. 이는 사실상 북한의 핵무력 강화 등 국방력 강화 행보에 대한 지지를 보내는 효과가 있을 것으로 보인다.

특히 러시아가 우크라이나 침공으로 외부에 신경을 쓰기 어려운 상황에서도 국방장관을 대표단으로 보내는 것은 주목할 만한 대목이다.

북한이 중국에 이어 러시아 군사대표단을 초청한 것은 '한미일 대 북중러' 신냉전 구도 하에서 3국 밀착을 강조하기 위한 것으로 풀이된다.

앞서 왕야쥔 주북 중국대사, 알렉산드로 마체고라 주북 러시아대사 등은 지난 19일 북한의 '조국해방전쟁(6.25전쟁)사적지를 참관하며 '전승'에 의미를 부여하고 축하메시지를 보내기도 했다.

아울러 북한이 중러 등 우방국과의 대외 교류를 시작으로 국경을 전면적으로 개방할 수 있다는 전망도 나온다. 북한은 아직 공식적으로 방역 기조의 변화를 발표하지 않았지만, 이달 초부터 마스크를 쓰지 않은 주민들의 모습이 관영매체 등을 통해 지속적으로 드러나는 등 방역 체계의 변화는 지속적으로 감지되고 있다.

sseol@news1.kr

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