"北, 영변 우라늄 변환시설 증개축 동향…핵능력 확장 움직임"

2~9월 위성사진 분석…"단지 내 건물 증개축·열차 움직임"

경기 파주시 접경지역에 바라본 북한 황해북도 개풍군 마을/뉴스1 ⓒ News1 김진환 기자
경기 파주시 접경지역에 바라본 북한 황해북도 개풍군 마을/뉴스1 ⓒ News1 김진환 기자

(서울=뉴스1) 구교운 기자 = 북한 영변 핵시설에서 우라늄 변환시설의 증개축 공사 동향이 포착됐다고 미국의 북한 전문매체 38노스가 3일 보도했다.

38노스는 지난 2~9월 영변 핵시설을 촬영한 상업용 위성 사진들을 분석해 북한이 지속적으로 핵능력을 확장하려는 것으로 보인다며 이렇게 밝혔다.

앞서 38노스는 우라늄 농축 및 변환시설 단지 남쪽에서 지난해 중반부터 산화우라늄(UO2)-사불화우라늄(UF4) 변환시설의 서쪽 건물을 덮고 있는 지붕이 제거되고 개조 공사가 시작됐다고 보도했다.

올해 2월엔 단지 서쪽 끝 중형 건물에 내외벽을 설치했고, 단지 서쪽 건물에 새로운 지붕을 설치했다. 타워크레인은 건물 남쪽에 있는데, 지붕의 패널 하나가 없어 건물 안팎으로 장비를 빼내거나 넣을 수 있게 된 모습이 나타났다.

3월에도 새로운 건물에 지붕이 설치되며 건물 외관이 완성된 것이 포착됐다. 또 개조된 건물 남쪽 도로 건너편에선 긴 파이프 모양의 구조물이 관측됐는데, 이 파이프가 변환시설에서 제거됐거나 설치될 예정인지는 확인되지 않았다.

4월엔 작은 통들과 함께 우라늄 농축액-산화우라늄, 사불화우라늄-우라늄 변환시설에서 새로운 활동이 관찰됐다. 38노스는 작은 통이 우라늄 농축액을 담는 용도였는지 내부 장치의 부품이었는지 확인되지는 않지만 폐기 대상으로 보인다고 분석했다.

7월엔 산화우라늄-사불화우라늄 변환시설 건너편에 있던 파이프 추정 물체가 사라졌다. 9월엔 앞서 포착된 통들이 몇개만 남긴 채 자취를 감췄다. 또 변환시설에 지붕 패널이 설치됐는데, 이는 개조 공사가 마무리된 것을 시사한다고 38노스는 판단했다.

단지 남쪽 중앙 지역에선 올해 3~7월 사이 3개의 대형 건물이 완공됐다. 동쪽 건물 남쪽에는 새로운 긴 차량 창고가 세워졌다. 인접한 들판에는 직사각형 모양의 흙을 파낸 자국이 포착됐는데, 38노스는 이를 오염된 폐기물의 매장지로 추측했다.

38노스는 단지의 동쪽에 있는 철도 환승 지점에서도 활발한 움직임이 나타났다고 전했다. 이곳은 우라늄 농축 및 변환 공정에 필요한 화학물질을 수송하는 거점인 것으로 추정된다. 38노스는 이 지점에 원통형 저장장치(탱크)가 장착된 화차 3대가 정기적으로 방문하는 모습이 포착된 것을 그 근거로 제시했다.

38노스는 "(이 화차들은) 만포에서도 목격된 바 있다"라며 "이는 만포의 화학공장에서 영변에 화학물질을 제공한다는 것을 암시한다"라고 밝혔다.

kukoo@news1.kr

대표이사/발행인/편집인 : 이영섭

|

편집국장 : 채원배

|

주소 : 서울시 종로구 종로 47 (공평동,SC빌딩17층)

|

사업자등록번호 : 101-86-62870

|

고충처리인 : 김성환

|

청소년보호책임자 : 안병길

|

통신판매업신고 : 서울종로 0676호

|

등록일 : 2011. 05. 26

|

제호 : 뉴스1코리아(읽기: 뉴스원코리아)

|

대표 전화 : 02-397-7000

|

대표 이메일 : webmaster@news1.kr

Copyright ⓒ 뉴스1. All rights reserved. 무단 사용 및 재배포, AI학습 활용 금지.