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강남세브란스병원, 유방암 방사선 치료 부작용 완화 치료법 입증

유방암 방사선 치료시 폐렴 및 드물게 심장 독성 초래
8가지 방식 방사선 치료 비교 분석…"기존 치료 개선점 시사"

(서울=뉴스1) 이형진 기자 | 2021-07-27 17:32 송고
왼쪽부터 장지석·김진성 연세대 강남세브란스병원 방사선종양학과 교수(강남세브란스병원 제공) © 뉴스1

유방암 수술 후 방사선 노출 부작용을 최소화할 수 있는 치료법이 나왔다.

장지석·김진성 연세대 강남세브란스병원 방사선종양학과 교수 연구팀은 27일 유방암 환자의 방사선 치료시 정상장기 후유증을 예방할 수 있는 연구 결과를 발표했다.

국내 유방암 환자의 연간 발병 수치는 지난 2000년 6000명에서 2018년 2만 8000명으로 18년 사이 300% 넘게 증가했으며, 한 해 유방암으로 방사선 치료를 받는 환자는 2만 명을 넘어섰다. 방사선 치료는 2019년 수도권 암 환자 중 48.9%인 5만7448명이 받을 정도로 보편화됐다.

하지만 유방암 환자의 방사선 치료는 피부염, 폐렴 등의 급성 부작용뿐 아니라 드물게 심장 독성 등을 일으킬 수 있다. 심장 독성은 방사선에 노출된 관상 동맥을 좁게 하거나 심실 근육의 손상을 초래해 협심증, 심근경색 등을 유발한다.

이러한 문제를 해결하기 위해 연구팀은 왼쪽 유방암 환자 15명을 대상으로 8가지 방식(△3DCRT-FB-CF △3DCRT-CPAP-CF △3DCRT-FB-HF △3DCRT-CPAP-HF △VMAT-FB-HF △VMAT-CPAP-HF △PBT-FB-CF △PBT-CPAP-CF)의 방사선 치료에 대한 컴퓨터 가상실험(In silico) 연구를 통해 120개의 체적-선량 결과를 비교 분석했다.

그 결과, 체적회전치료(VMAT)를 이용하면 표준 방식의 삼차원방사선치료(3DCRT-FB-CF)보다 심장에 들어가는 선량이 약 50% 감소했다.

삼차원방사선치료(3DCRT-FB-CF)의 선량 결과는 심장 선량이 7.83Gy에 달했으나, 지속적 양압호흡법(CPAP)과 체적회전치료(VMAT) 및 저분할 방식(HF)을 병용한 치료 기법에서는 평균 심장 선량이 2Gy로, 표준 방식의 방사선 치료(3DCRT-FB-CF) 대비 지표가 72% 개선됐다.

지속적 양압호흡법(CPAP)과 체적회전치료(VMAT) 병행 치료시 폐 선량도 크게 줄어든 것으로 확인됐다. 표준 삼차원조사(3DCRT-FB-CF)방식과 비교해 동측 폐에 들어가는 선량이 67% 감소했다.

장지석 교수는 "유방암 생존자의 삶과 건강에 영향을 줄 수 있는 치료 독성을 줄이기 위한 노력이 중요해질 것"이라며 "방사선 치료 부작용에 대한 막연한 불안감으로 치료를 회피하는 것은 경계해야 한다"고 강조했다.

김진성 교수는 "이번 연구는 방사선 치료의 다양한 방법을 종합적으로 비교 평가했다"며 "지속적 양압호흡법(CPAP) 적용 여부에 따라 발생하는 심장과 폐의 선량 차이를 확인해 기존 유방암 방사선 치료에서 개선할 점들을 시사하는 중요한 의미를 갖고 있다"고 설명했다.

한편, 이번 연구 결과는 임상종양 국제학술지 '프론티어즈 인 온콜로지(Frontiers in Oncology)'에 최근 게재됐다.


hjin@news1.kr

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