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차바이오텍, '중배엽 세포 분화 유도 방법' 특허 획득

배양 시스템 개선, 비용 획기적으로 절감

(서울=뉴스1) 성재준 바이오전문기자 | 2021-05-04 13:08 송고
차바이오텍 연구원이 배양 중인 줄기세포를 확인하고 있다.(사진제공=차바이오텍)  © 뉴스1

차바이오텍은 지난 3일 인간 배아줄기세포를 중배엽 세포로 균일하게 대량으로 분화하도록 하는 용기 제작 방법에 대한 국내 특허를 획득했다고 4일 밝혔다.

차바이오텍의 이번 특허는 머리카락 굵기 10만분의 1 수준의 미세한 구멍인 '나노포어'를 일정한 간격으로 만든 배양 용기에서 인간 배아줄기세포를 중배엽 세포로 분화를 유도해 배양하는 것이다.

중배엽은 이후 혈액 세포, 혈관내피세포, 평활근 및 심근 등을 포함한 근육, 골, 연골, 지방 등의 결합조직으로 분화된다. 하지만 배아줄기세포를 특정 유형의 세포로 분화시키기 위해선 세포 성장 인자(FGF, Activin-A, BMP-4등)나 사이토카인(IL-3, IL-6등)을 처리하거나, 화학적 방법(DNA 메틸화, 히스톤 변형)을 통해 유전자를 변형시키는 방법을 사용했다. 그러나 세포 성장인자는 매우 고가이고, 유전자 조작법은 유전자 변이 및 세포 변이 가능성, 낮은 분화 효율 등의 문제점을 갖고 있다.

차바이오텍은 자사의 특허를 활용해 특별한 공정이나 첨가물, 세포 조작 없이도 배아줄기세포의 분화를 유도할 수 있어 균일한 품질의 중배엽 세포를 대량으로 획득해 중배엽 세포의 원가 절감 및 품질 안정화 등 효과를 기대할 수 있다고 밝혔다.

또한 배아줄기세포 외에 역분화줄기세포(iPSC), 체세포 복제 줄기세포(NT-PSC) 등 다양한 줄기세포에 적용이 가능해 중배엽 계열의 세포가 이용되는 신약 개발이나 치료법 개발에 폭넓게 활용할 수 있다는 설명이다.

오상훈 차바이오텍 대표는 "이번 특허로 배양 시스템을 개선하고, 비용도 획기적으로 절감할 수 있는 가능성을 열었다"며 "나노배양 용기 제품 제작 등 상업화 가능성까지 면밀히 검토하고, 역분화줄기세포(iPSC), 체세포 복제 줄기세포(NT-PSC) 등 차별화된 줄기세포 기술력을 바탕으로 안전하고 효과적인 줄기세포치료제의 대중화를 위해 노력하겠다"고 말했다.


jjsung@news1.kr

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