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문대통령 "방역·경제, 양자택일 대상 아냐…조화시켜 나가야"(종합)

테레사 메이 전 영국 총리 접견…메이 "韓, 감염병 대응 전 세계 모범"

(서울=뉴스1) 김현 기자 | 2020-09-16 18:39 송고 | 2020-09-16 18:40 최종수정
문재인 대통령이 16일 오후 청와대에서 테리사 메이 전 영국 총리를 접견, 기념촬영을 하고 있다. 2020.9.16/뉴스1 © News1 박정호 기자

문재인 대통령은 16일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태와 관련, "방역과 경제는 양자택일의 대상이 아니라고 생각하며, 방역과 경제를 조화시켜 나가야 한다"고 말했다.

문 대통령은 이날 오후 2시55분부터 40분간 테레사 메이 전 영국 총리(현 하원의원)를 접견하고 △양국 관계 발전 방안 △코로나 대응 공조 △기후변화 △브렉시트 이후 경제협력 문제 등 상호 관심사에 대해 의견을 교환한 자리에서 이렇게 말했다고 강민석 청와대 대변인이 서면브리핑을 통해 전했다. 메이 전 총리는 영국의 76대 총리로 영국 역사상 두 번째 여성 총리였다.

문 대통령은 또 코로나로 인해 비대면화, 디지털화, 그린 경제로의 전환이 빠르게 진행되고 있다며 이에 대한 대응과정에서의 양국의 협력을 기대한다고 밝혔다.

양측은 코로나 대응 경험을 상호 공유하고, 향후 백신·치료제 개발, 세계 경제 회복 등 코로나 종식을 위한 국제사회 노력에 양국이 건설적으로 기여해 나갈 수 있는 방안을 적극 모색해 나갈 필요성에도 공감했다.

메이 전 총리는 특히 "한국이 감염병 대응에 있어 전 세계에 모범을 보였다"고 평가하며, 지난 6월 영국이 주최한 글로벌 백신 정상회의에서 한국 정부가 재정기여 확대 공약을 발표해 준 데 대해 감사를 표명했다.

이에 문 대통령은 "코로나 극복을 위해서는 국제적인 연대와 협력이 무엇보다 중요하다고 생각한다"며 영국 정부가 백신 개발과 보급 사업에 선도적 역할을 하고 있는 점을 평가하면서 서울에 본부를 둔 국제백신연구소(IVI)에 참여할 수 있도록 영국 측의 관심을 요청했다.

메이 전 총리는 전적으로 공감을 표하면서 "포스트 코로나 시대에 경제회복이 지속가능하고, 친환경적으로 이뤄지는 것이 중요하다"며 내년 한국에서 개최될 제2차 P4G 정상회의가 영국에서 개최될 제26차 기후변화당사국총회(COP26)의 성공으로 이어지는 강력한 추동력이 되기를 기대한다고 말했다.

앞서 문 대통령은 모두 인사를 통해 "메이 의원님의 최초 방한이고, 나로서도 코로나 이후 처음으로 맞이하는 외빈이어서 우리 모두에게 특별한 의미가 있는 날"이라며 한국전 참전국인 영국이 이번에 한국전 70주년 행사에 엘리자베스 여왕과 보리스 존슨 총리가 뜻깊은 메시지를 보내준 데 대해 사의를 표명했다.

이에 대해 메이 전 총리는 "한국전쟁은 결코 잊힐 전쟁이 아니며, 영국이 한국의 자유를 위한 투쟁에 기여할 수 있었던 점을 자랑스럽게 생각한다"면서 양국이 통상, 과학기술 분야 등에서 협력을 확대해 나가기를 바란다고 했다.

문 대통령은 "메이 의원이 총리 재임 기간 중 적극적으로 한-영 FTA 협의를 진행해 준 덕분에 지난해 한-영 FTA가 공식 서명됐다"면서 이를 통해 브렉시트 이후에도 한-영 간 관계가 지속적으로 발전해 나가기를 바란다고 했고, 메이 전 총리도 공감을 표명했다.

한-영 FTA는 지난해 8월 정식 서명했으며, 같은 해 10월28일 우리 국회에서 비준동의안이 통과됐고, 31일에 영국의회 승인이 완료됐다.

아울러 양측은 과학기술 등 분야에서 양국이 가지고 있는 장점을 활용해 AI, 기후기술 등 미래 유망 분야 협력을 통해 미래 성장동력을 마련해 나갈 수 있을 것이라는 데 의견을 같이 했다.

문 대통령은 "WTO 사무총장 후보로 양국이 모두 경쟁력 있는 인사를 지명했고, 두 후보 모두 사무총장으로서 다자무역체제 강화에 큰 기여를 할 것으로 믿는다"면서 메이 전 총리도 공감을 표명하면서 "향후 WTO가 국제규범에 기반한 자유무역질서와 포스트 코로나 시대 경제회복에 더 큰 역할을 하기를 기대한다"고 말했다

양측은 브렉시트, G7(주요 7개국) 방산협력, 한국판 뉴딜 정책 등 상호 관심사안에 대해서도 의견을 교환했다.

한편, 메이 전 총리는 이날부터 오는 18일까지 ‘팬데노믹스 : 세계 공존의 새 패러다임’이라는 제하로 열리는 2020 세계지식포럼 참석차 방한했다.


gayunlove@news1.kr